La grâce rend à la vie

Dans sa lettre aux Colossiens, après leur avoir parlé du fait que tous les trésors de la sagesse et de la connaissance sont en Christ et les avoir mis en garde afin que personne ne les trompe par des discours séduisants s’appuyant sur la tradition des hommes, sur les principes élémentaires du monde, et non sur Christ, Paul leur écrit : “Vous qui étiez morts par vos offenses et par l’incirconcision de votre chair, il vous a rendus à la vie avec lui, en nous faisant grâce pour toutes nos offenses; il a effacé l’acte dont les ordonnances nous condamnaient et qui subsistait contre nous, et il l’a éliminé en le clouant à la croix; il a dépouillé les dominations et les autorités, et les a livrées publiquement en spectacle, en triomphant d’elles par la croix.” (Colossiens 2:13-15 NEG79)

Ainsi, Paul laisse comprendre que c’est par les offenses et par l’incirconcision de ce qui est charnel que nous sommes morts, c’est-à-dire sans l’abondance de vie que Jésus a promis (cf. Jean 10:10). En effet, il n’est pas possible de vivre de manière charnel, offensante et faisant le mal, et d’être en même temps plein de vie. Mais Paul fait comprendre ensuite que c’est en faisant grâce pour toutes nos offenses que Christ nous rend à la vie. Paul dit que Christ a effacé l’acte dont les ordonnances nous condamnaient et qui subsistait contre nous. Cet acte dont les ordonnances nous condamnaient et qui subsistait contre nous est la loi mosaïques avec ses prescriptions. On ne parle pas ici des dix paroles appelées dix commandements, mais il s’agit des prescriptions de Moïse en marge des dix commandements. Par exemple, Moïse avait prescrit la lapidation en cas d’adultère, mais dans l’Évangile selon Jean au chapitre 8, on voit Jésus sauver une femme adultère alors que certains hommes voulaient la lapider conformément aux prescriptions de Moïse. C’est par la grâce manifestée envers cette femme, et envers ses accusateurs, que Jésus a rendu cette femme à la vie. Jusqu’à la croix et jusqu’à son ascension auprès du Père, Jésus a annoncé, démontré et enseigné le pardon des péchés. Nul part nous voyons Jésus condamner un fautif. Le fait est que c’est l’expérience de la grâce, l’expérience du pardon des péchés, qui amène le dépouillement de ce qui est charnel.

Car en lui (Christ) habite corporellement toute la plénitude de la divinité. Vous avez tout pleinement en lui, qui est le chef de toute domination et de toute autorité. Et c’est en lui que vous avez été circoncis d’une circoncision que la main n’a pas faite, mais de la circoncision de Christ, qui consiste dans le dépouillement du corps de la chair: ayant été ensevelis avec lui par le baptême, vous êtes aussi ressuscités en lui et avec lui, par la foi en la puissance de Dieu, qui l’a ressuscité des morts. (Colossiens 2:9-12 NEG79) Le dépouillement de ce qui est charnel se produit en Christ, par la foi en la puissance de Dieu qui ressuscite les morts. C’est par la foi en Dieu, par la conscience du pardon des péchés, que le dépouillement de ce qui est charnel se produit afin d’amener à une abondance de vie, une vie juste et sainte. Cette réalité se produit non par des efforts dont on pourrait se venter, mais par le seul moyen de la foi qui est cette assurance des choses que l’on espère, cette démonstration de celles qu’on ne voit pas. “Car c’est par la grâce que vous êtes sauvés, par le moyen de la foi. Et cela ne vient pas de vous, c’est le don de Dieu” (Ephésiens 2:8 NEG79). Malheureusement, ceux qui essaient de se dépouiller de ce qui est charnel à coup d’efforts, mais sans le moyen de la foi, expérimentent bien souvent comme résultat une vie non transformée de manière durable, une conscience chargée de culpabilité marquée par le découragement et la tiédeur, avec une emprise du péché très présente.

Voir aussi La connaissance du salut par le pardon des péchés.

La volonté de Dieu: être toujours dans la joie

Lorsqu’il est question de connaître la volonté de Dieu, une connaissance de Dieu incorrecte et/ou imprécise peut conduire la pensée humaine à être facilement trompée et confondre l’œuvre de l’ennemi de Dieu avec l’œuvre de Dieu lui-même. Jésus a clairement dit: “Tous ceux qui sont venus avant moi sont des voleurs et des brigands; mais les brebis ne les ont point écoutés... Le voleur ne vient que pour dérober, égorger (thuo: faire des sacrifices dont l’agneau pascal) et détruire (apollumi: détruire complètement, déclarer que quelqu’un doit mourir, tuer); moi, je suis venu afin que les brebis aient la vie, et qu’elles l’aient en abondance.” (Jean 10:8-10 NEG79). L’abondance signifie plus que nécessaire, superflu, excédant, hors du commun, extraordinaire. Voilà la vie que Jésus est venu donner, une abondance de vie, et Jésus en est l’exemple. Alors que celui qui détourne, le voleur, vient pour dérober, faire des sacrifices, détruire et déclarer que quelqu’un doit mourir et tuer. Jésus est l’image du Dieu invisible (cf. Colossiens 1:15), il est le rayonnement de la gloire de Dieu et l’expression parfaite de son être (cf. Hébreux 1:3). Jésus n’a rien fait de lui-même et tout ce qu’il a fait est ce qu’il a vu faire au Père, le Fils fait ce qu’il voit le Père faire (cf. Jean 5:19). Jésus est la vérité concernant le Père (cf. Jean 14:6-7), il démontre la vérité concernant ce qui est de Dieu et ce qui n’est pas de Dieu. Comme le Père ressuscite les morts et donne la vie, le Fils donne la vie (cf. Jean 5:21, 11:25). Jésus a dit que le commandement du Père c’est la vie éternelle, et c’est pourquoi les choses qu’il dit il les dit comme le Père les lui a dites (cf. Jean 12:50).

Dans sa première lettre aux Thessaloniciens, Paul écrit ceci: “Soyez toujours (en tout temps) dans la joie. Priez sans cesse. Remerciez Dieu en toute circonstance: telle est pour vous la volonté que Dieu a exprimée en Jésus-Christ” (1 Thessaloniciens 5:16-18 BDS). Toujours signifie continuellement, en tout temps. Prier signifie désirer, vouloir, prier, demander, souhaiter. Être continuellement dans la joie, demander et prier sans cesse, remercier Dieu en toute circonstance, voilà quelle est la volonté de Dieu telle qu’exprimée en Jésus-Christ. C’est une abondance de vie. Jésus a dit à ses disciples. “Jusqu’à présent vous n’avez rien demandé en mon nom. Demandez, et vous recevrez, afin que votre joie soit parfaite” (Jean 16:24 NEG79). “Comme le Père m’a aimé, je vous ai aussi aimés. Demeurez dans mon amour. Si vous gardez mes commandements (préceptes), vous demeurerez dans mon amour, de même que j’ai gardé les commandements (préceptes) de mon Père, et que je demeure dans son amour. Je vous ai dit ces choses, afin que ma joie soit en vous, et que votre joie soit parfaite” (Jean 15:9-11 NEG79). La perfection de la joie c’est l’amour tel que révélé en Jésus-Christ.

C’est pourquoi Paul écrit aussi aux Philippiens: Réjouissez-vous en tout temps de tout ce que le Seigneur est pour vous. Oui, je le répète, soyez dans la joie” (Philippiens 4:4 BDS). Paul écrit aux Romains: “Ne prenez pas comme modèle le monde actuel, mais soyez transformés par le renouvellement de votre intelligence, pour pouvoir discerner la volonté de Dieu: ce qui est bon, ce qui lui plaît, ce qui est parfait” (Romains 12:2 BDS). Le terme original traduit par bon est agathos qui signifie de bonne constitution, utile, salutaire, bon, agréable, plaisant, joyeux, heureux, excellent, honorable. Le terme original traduit par “ce qui lui plaît” est euarestos qui signifie très plaisant, acceptable, agréable. Le terme original traduit par parfait est teleios qui signifie arrivé à ses fins, accompli, à qui rien ne manque pour être complet. C’est le terme utilisé dans Matthieu 5 lorsque Jésus en parlant de l’amour dit “soyez donc parfaits, comme votre Père céleste est parfait” (cf. Matthieu 5:43-48). Ainsi, on comprend que la volonté de Dieu c’est que nous soyons en tout temps dans la joie, dans ce qui est conforme à l’amour, ce qui est parfait. La volonté de Dieu n’est pas tant quelque chose à faire mais quelque chose à vivre par ce qu’on croit. C’est pourquoi, à ceux qui lui ont demandé “que devons-nous faire, pour accomplir les œuvres de Dieu?“, Jésus a répondu : “L’œuvre de Dieu, c’est que vous croyiez en celui qu’il a envoyé” (cf. Jean 6:28-29).

 

La gloire de Dieu c’est sa grâce

Dans sa lettre aux Ephésiens, Paul écrit : “Béni soit le Dieu et Père de notre Seigneur Jésus-Christ, qui nous a bénis de toute bénédiction spirituelle dans les lieux célestes en Christ! En lui Dieu nous a élus avant la fondation du monde, pour que nous soyons saints et irréprochables devant lui; il nous a prédestinés dans son amour à être ses enfants d’adoption par Jésus-Christ, selon le bon plaisir de sa volonté, pour célébrer la gloire de sa grâce dont il nous a favorisés dans le bien-aimé” (Ephésiens 1:3-6 NEG79).

Le terme traduit par grâce est charis qui signifie bonté, faveur, volonté qui est bonne, il a aussi le sens de ce qui fournit la joie, le plaisir, les délices, la douceur, le charme, la tendresse. La grâce de notre Seigneur surabonde avec la foi et l’amour (cf. 1 Timothée 1:14). La grâce de Dieu c’est glorieux, c’est ce dont l’Évangile selon Jean parle aussi lorsqu’il est écrit : “Et la Parole a été faite chair, et elle a habité parmi nous, pleine de grâce et de vérité; et nous avons contemplé sa gloire, une gloire comme la gloire du Fils unique venu du Père” (Jean 1:14 NEG79). Le Fils unique a été engendré par la Parole qui était avec Dieu, la parole qui était Dieu, et qui fut adressée à Marie par un ange (cf. Luc 1:30-31). Ce Fils unique engendré par la parole de Dieu, et né d’une femme est venu du Père céleste. Et ce Fils, Jésus-Christ, est l’expression de la gloire du Père, il est celui par qui la grâce et la vérité sont venues et dont Jean a aussi fait l’expérience : “Et nous avons tous reçu de sa plénitude, et grâce sur grâcecar la loi a été donnée par Moïse, la grâce et la vérité sont venues par Jésus-Christ” (Jean 1:16-17 NEG79). Déjà enfant, la grâce de Dieu était sur Jésus qui grandissait en grâce de manière visible, et dont les paroles de grâce sortant de sa bouche étonnaient déjà, alors qu’il était encore enfant. C’est ce qu’on peut lire dans l’Évangile selon Luc lorsqu’il est écrit : “Or, l’enfant croissait et se fortifiait. Il était rempli de sagesse, et la grâce de Dieu était sur lui” (Luc 2:40 NEG79). “Et Jésus croissait en sagesse, en stature, et en grâce, devant Dieu et devant les hommes” (Luc 2:52 NEG79). “Et tous lui rendaient témoignage; ils étaient étonnés des paroles de grâce qui sortaient de sa bouche” (Luc 4:22 NEG79).

La grâce est intimement liée à ce qui appartient à la gloire de Dieu. On peut déjà le percevoir par exemple dans ce psaume des fils de Koré : Car l’Éternel Dieu est un soleil et un bouclier, l’Éternel donne la grâce et la gloire, il ne refuse aucun bien à ceux qui marchent dans l’intégrité” (Psaumes 84:12 NEG79). Pierre l’exprime aussi en disant : “Le Dieu de toute grâce, qui vous a appelés en Jésus-Christ à sa gloire éternelle, après que vous aurez souffert un peu de temps, vous perfectionnera lui-même, vous affermira, vous fortifiera, vous rendra inébranlables” (1 Pierre 5:10 NEG79).

Jésus-Christ a enseigné : “Si vous aimez ceux qui vous aiment, quel gré (charis) vous en saura-t-on? Les pécheurs aussi aiment ceux qui les aiment. Si vous faites du bien à ceux qui vous font du bien, quel gré (charis) vous en saura-t-on? Les pécheurs aussi agissent de même” (Luc 6:32-33 NEG79). Conformément à l’enseignement de Jésus, ceux qui vivent par la grâce ne se contentent pas d’aimer ceux qui les aiment, et ne se contentent pas de faire du bien à ceux qui leur font du bien. La grâce ce n’est pas donner à celui qui nous redonne en retour, mais c’est donner sans rien attendre en retour. La gloire de la grâce c’est d’aimer ceux qui ne nous aiment pas, c’est de faire du bien même à ceux qui ne nous font pas du bien.

Dans l’Évangile selon Jean, il est écrit cet épisode : “Ayant ainsi parlé, Jésus fut troublé en son esprit, et il dit expressément: En vérité, en vérité, je vous le dis, l’un de vous me livrera. Les disciples se regardaient les uns les autres, ne sachant de qui il parlait. Un des disciples, celui que Jésus aimait, était couché sur le sein de Jésus. Simon Pierre lui fit signe de demander qui était celui dont parlait Jésus. Et ce disciple, s’étant penché sur la poitrine de Jésus, lui dit: Seigneur, qui est-ce? Jésus répondit: C’est celui à qui je donnerai le morceau trempé. Et, ayant trempé le morceau, il le donna à Judas, fils de Simon, l’Iscariot. Dès que le morceau fut donné, Satan entra dans Judas. Jésus lui dit: Ce que tu fais, fais-le promptement. Mais aucun de ceux qui étaient à table ne comprit pourquoi il lui disait cela; car quelques-uns pensaient que, comme Judas avait la bourse, Jésus voulait lui dire: Achète ce dont nous avons besoin pour la fête, ou qu’il lui commandait de donner quelque chose aux pauvres. Judas, ayant pris le morceau, se hâta de sortir. Il faisait nuit. Lorsque Judas fut sorti, Jésus dit: Maintenant, le Fils de l’homme a été glorifié, et Dieu a été glorifié en lui. Si Dieu a été glorifié en lui, Dieu aussi le glorifiera en lui-même, et il le glorifiera bientôt” (Jean 13:21-32 NEG79). C’est intéressant de relever dans ce passage que c’est en lien avec le pain qu’il a donné à Juda sans lui faire aucun reproche, mais en le laissant aller au bout de la trahison, que Jésus dit à propos de lui-même : “Maintenant, le Fils de l’homme a été glorifié, et Dieu a été glorifié en lui. Si Dieu a été glorifié en lui, Dieu aussi le glorifiera en lui-même, et il le glorifiera bientôt.” C’est en lien avec sa démonstration de grâce envers Juda que Jésus parle d’avoir été glorifié et que Dieu a été glorifié en lui (en Jésus).

C’est pourquoi, Pierre a aussi exprimé : “Car c’est une grâce de supporter des afflictions par motif de conscience envers Dieu, quand on souffre injustement. En effet, quelle gloire y a-t-il à supporter de mauvais traitements pour avoir commis des fautes? Mais si vous supportez la souffrance lorsque vous faites ce qui est bien, c’est une grâce devant Dieu” (1 Pierre 2:19-20 NEG79). Il est glorieux de supporter des afflictions par motif de conscience envers Dieu, quand on souffre injustement. Dans ce sens, Jésus-Christ est l’expression parfaite de la gloire de Dieu, il est l’expression parfaite de la grâce de Dieu. Et la grâce de Dieu, dont on se saisit par le moyen de la foi, est un prérequis nécessaire pour être habilité à supporter la souffrance lorsqu’on fait ce qui est bien. C’est également ce dont Paul a aussi fait l’expérience lorsqu’il écrit : “Car ce qui fait notre gloire, c’est ce témoignage de notre conscience, que nous nous sommes conduits dans le monde, et surtout à votre égard, avec sainteté et pureté devant Dieu, non point avec une sagesse charnelle, mais avec la grâce de Dieu” (2 Corinthiens 1:12 NEG79). C’est par la grâce de Dieu, démontrée en son Fils Jésus-Christ, et à laquelle on accède au moyen de la foi, que cette réalité dont Paul, Pierre et Jean ont fait l’expérience, devient une réalité glorieuse dans la vie de celui qui vit sous la grâce par le moyen de la foi.

C’est pourquoi, Pierre invite ses lecteurs à grandir dans la grâce : “Vous donc, bien-aimés, qui êtes avertis, tenez-vous sur vos gardes, de peur qu’entraînés par l’égarement des impies, vous ne veniez à déchoir de votre fermeté. Mais croissez dans la grâce et dans la connaissance de notre Seigneur et Sauveur Jésus-Christ. A lui soit la gloire, maintenant et pour l’éternité! Amen!” (2 Pierre 3:17-18 NEG79).

Que la grâce et la paix vous soient multipliées par la connaissance de Dieu et de Jésus notre Seigneur!” (2 Pierre 1:2 NEG79).

L’opposé du péché c’est la grâce, l’opposé de la mort c’est la justice

Dans sa lettre aux Romains, après avoir expliqué que la transformation qui amène à la droiture (cela s’appelle la justification) est le résultat du moyen de la foi et non le résultat de la loi, et après avoir expliqué que “par la désobéissance d’un seul homme beaucoup ont été rendus pécheurs, de même par l’obéissance d’un seul beaucoup seront rendus justes” (Romains 5:19 NEG79), Paul continue en disant : “Or, la loi est intervenue pour que l’offense abonde, mais là où le péché a abondé, la grâce a surabondé, afin que, comme le péché a régné par la mort, ainsi la grâce règne par la justice pour la vie éternelle, par Jésus-Christ notre Seigneur” (Romains 5:20-21 NEG79).

Le terme traduit ci-dessus par la loi est nomos qui signifie toute chose établie, toute chose acceptée par l’usage. Le terme traduit par intervenir est pareiserchomai qui signifie s’introduire secrètement, se glisser. Le terme traduit par offense est paraptoma qui signifie tomber à côté, il a le sens de déviation par rapport à la vérité et la droiture. Le terme traduit par abonder est pleonazo qui signifie surabonder, se multiplier, faire accroître. Ainsi, il est important de comprendre le fait que toute chose établie et acceptée par l’usage, la loi, s’est glissée afin que la déviation par rapport à la vérité se multiplie ! Il va de soi que ce n’est pas Dieu qui est à l’origine d’une telle déviation et multiplication. Le terme traduit par péché est harmatia qui signifie faux état d’esprit, il a le sens de manière de penser contraire à la pensée de Dieu. Et là où les fausses manières de penser se sont multipliées, la grâce a abondé au-delà de la mesure. Le terme traduit par grâce est charis qui signifie bonté, volonté conforme à ce qui est bon, faveur, miséricorde. Charis a aussi le sens de ce qui fournit la joie, la douceur, la tendresse. La grâce a surabondé malgré la multiplication des fausses manières de penser dans les choses établies et acceptées par l’usage, et cela déjà parmi ceux qui ont précédé celui qui a rendu témoignage à la vérité, c’est-à-dire Jésus-Christ. Par leur foi, les hommes dit “du peuple de Dieu” avaient déjà goûté à la grâce, malgré leurs fausses manières de penser contraires à Dieu qui se sont multipliées. Paul dit que la surabondance de la grâce est là afin que, comme les fausses manières de penser ont régné par la mort, ainsi la grâce règne par la justice. On peut percevoir un parallèle que Paul fait dans ce qu’il exprime.

1. Le péché règne par la mort.
2. La grâce règne par la justice.

Paul place ainsi indirectement la grâce comme étant à l’opposé du péché, et la justice comme étant à l’opposé de la mort. Ainsi, on comprend que :

L’opposé du péché c’est la grâce, et l’opposé de la mort c’est la justice.

Le terme traduit par justice est dikaiosune qui signifie au sens large l’état de celui qui est comme il doit être, la condition acceptable par Dieu, et au sens étroit il signifie justice qui donne à chacun ce qui lui est dû. En conséquence, toute manière de penser contraire à la grâce est une fausse manière de penser qui appartient au péché. Et toute manière de penser qui contribue directement ou indirectement à la mort est une injustice, et donc une fausse manière de penser qui appartient au péché. Ainsi, celui qui cherche à faire mourir qui que ce soit se conforme à ce qui est injuste, à cause d’une fausse manière de penser. La mort est en soi, et dans tous les cas, une injustice. La pensée tout humaine, modelée par le père du mensonge qui est le meurtrier dès le commencement, considère le mal rendu pour le mal comme appartenant à la justice, et considère que faire mourir un meurtrier est conforme à la justice. Mais la vérité qui est en Jésus-Christ, et dont Paul parle ci-dessus, c’est que le mal pour le mal c’est de l’injustice. Celui qui agit selon la justice s’oppose au mal par le bien. Celui qui agit ainsi, en venant à bout du mal par le bien, est dans l’état de celui qui est comme il doit être, et pratique la justice. La justice conforme à la vérité qui est en Jésus-Christ, amène à comprendre que faire du bien à ses ennemis c’est leur donner ce qui leur est dû : l’amour qu’ils ne connaissent pas.

La grâce règne par la justice, c’est-à-dire par l’état de celui qui est comme il doit être. “La loi a été donnée par Moïse, la grâce et la vérité sont venues par Jésus-Christ” (Jean 1:17 NEG79). Celui qui est comme il doit être, le juste, vit par la grâce. C’est la grâce qui transforme les fausses manières de penser, c’est-à-dire le péché, pour amener à une manière de penser conforme à Dieu. Dieu est amour. Mais toute chose établie et acceptée par l’usage, la loi, s’est glissée afin que la déviation par rapport à la vérité se multiplie. Ce qui laisse percevoir des intentions contraires à Dieu dans les choses qui ont été établies et acceptées par l’usage. On peut observer dans les textes bibliques que dans les choses établies et acceptées par l’usage, la mort était même prescrite par les hommes au nom de Dieu. Cette prescription s’oppose à la vérité qui est en Jésus-Christ. Et Paul, qui étaient un fervent défenseur de telles prescriptions avant sa conversion à Jésus-Christ, relève que le péché a régné par la mort. Mais celui qui vit sous la grâce, par le moyen de la foi, voit le péché perdre son emprise. C’est ce dont Paul avait aussi déjà fait l’expérience en disant : “Car le péché n’aura point de pouvoir sur vous, puisque vous êtes, non sous la loi (nomos), mais sous la grâce” (Romains 6:14 NEG79). “C’est par la grâce que vous êtes sauvés, par le moyen de la foi. Et cela ne vient pas de vous, c’est le don de Dieu” (Ephésiens 2:8 NEG79). La délivrance du péché, c’est-à-dire le changement des fausses manières de penser, se produit par la grâce, au moyen de la foi. La grâce est le moteur de la transformation qui résulte du changement de manière de penser.

Car, lorsque vous étiez esclaves du péché, vous étiez libres à l’égard de la justice (dikaiosune). Quels fruits portiez-vous alors? Des fruits dont vous rougissez aujourd’hui. Car la fin de ces choses, c’est la mort. Mais maintenant, étant affranchis (délivrés) du péché et devenus esclaves de Dieu, vous avez pour fruit la sainteté et pour fin la vie éternelle. Car le salaire du péché, c’est la mort; mais le don gratuit de Dieu, c’est la vie éternelle en Jésus-Christ notre Seigneur” (Romains 6:20-23 NEG79). Paul met ici en opposition la mort qui est le salaire du péché et la vie éternelle en Jésus-Christ qui est un bon de Dieu. A noter ici, la mort c’est le salaire du péché. Ce n’est pas le salaire que Dieu verserait à celui qui pèche. Non, la mort est le salaire versé par le péché. La vie de Jésus-Christ, son enseignement conforme au Père, et la mort que lui ont infligé les hommes en sont le témoin. La mort est ce que “verse” quelqu’un dont la manière de penser est contraire à la pensée de Dieu. Dieu donne la vie et ressuscite les morts (cf. Jean 5:21). Celui qui vit sous la grâce, par le moyen de la foi, voit la mort perdre son pouvoir et ne désire pas la mort de ses ennemis. Jésus-Christ en est le témoin.

Ainsi donc, puisque les enfants participent au sang et à la chair, il (Jésus-Christ) y a également participé lui-même, afin que, par la mort, il anéantît celui qui a la puissance de la mort, c’est à dire le diable, et qu’il délivrât tous ceux qui, par crainte de la mort, étaient toute leur vie retenus dans la servitude” (Hébreux 2:14-15 LSG). C’est le diable qui a le pouvoir de la mort. Et l’esclavage du péché, c’est-à-dire l’incapacité à sortir de fausses manières de penser, a régné par la mort, plus précisément par la peur de la mort. La conséquence c’est que les hommes ont cherché à sauver leur propre vie, donnant lieu à toutes sortes de manière de penser contraires à la vérité qui est en Jésus-Christ, et contraire au Père céleste qu’il a révélé. Par la crainte de la mort, les hommes sont incapables d’aimer leurs ennemis jusqu’à ne pas chercher à sauver leurs propres vies. Mais Jésus-Christ, par sa mort et par sa résurrection, “il a dépouillé les dominations et les autorités, et les a livrées publiquement en spectacle, en triomphant d’elles par la croix” (Colossiens 2:15 NEG79). C’est ainsi qu’il réduit la crainte de la mort à néant pour celui qui vit sous la grâce, par le moyen de la foi en Celui qui ressuscite les morts: le Père céleste. Délivré de la peur de la mort, et avec une manière de penser conforme à Dieu, la conséquence est un amour semblable à celui manifesté en Jésus-Christ.

Tel il (Jésus-Christ) est, tels nous sommes aussi dans ce monde: c’est en cela que l’amour est parfait en nous, afin que nous ayons de l’assurance au jour du jugement. La crainte n’est pas dans l’amour, mais l’amour parfait bannit la crainte; car la crainte suppose un châtiment, et celui qui craint n’est pas parfait dans l’amour. Pour nous, nous l’aimons, parce qu’il nous a aimés le premier” (1 Jean 4:17-19 NEG79).

Comme le Père m’a aimé, je (Jésus-Christ) vous ai aussi aimés. Demeurez dans mon amour” (Jean 15:9 NEG79).

Bon arbre et mauvais arbre, discernement – 3ième Partie

…suite de l’article précédent.

bon-arbre-07Il est essentiel de discerner le bon arbre et le mauvais arbre, le bon trésor et le mauvais trésor. Il s’agit de discerner ce qui est de l’Esprit-Saint et ce qui est de tout autre esprit qui lui est contraire. Il n’est pas de trop de redire que ce discernement est de la plus haute importance, d’autant plus que Jésus dit clairement, qu’au jour du jugement (le terme est krisis qui signifie séparation, opinion donnée concernant toute chose), ce sont les paroles de chacun pour lui-même qui seront son propre juge, car c’est en fonction de nos propres paroles que nous serons déclarés/rendus justes ou que nous serons condamnés (cf. Matthieu 12:36-37). En parlant du jour du jugement/séparation (krisis), ou toute chose seront mises en lumière [1], Jésus place uniquement les paroles des hommes pour eux-mêmes dans la balance de leur justification ou de leur condamnation. Jésus a dit clairement : “En vérité, en vérité, je vous le dis, celui qui écoute ma parole, et qui croit à celui qui m’a envoyé, a la vie éternelle et ne vient point en jugement, mais il est passé de la mort à la vie (Jean 5 :24 NEG79). Et la parole à écouter que Jésus vient de dire précédemment à cette phrase c’est : “En vérité, en vérité, je vous le dis, le Fils ne peut rien faire de lui-même, il ne fait que ce qu’il voit faire au Père; et tout ce que le Père fait, le Fils aussi le fait pareillement. Car le Père aime le Fils, et lui montre tout ce qu’il fait; et il lui montrera des œuvres plus grandes que celles-ci, afin que vous soyez dans l’étonnement. Car, comme le Père ressuscite les morts et donne la vie, ainsi le Fils donne la vie à qui il veut. Le Père ne juge personne, mais il a remis tout jugement au Fils, afin que tous honorent le Fils comme ils honorent le Père. Celui qui n’honore pas le Fils n’honore pas le Père qui l’a envoyé” (Jean 5:19-23 NEG79). Le Père ne juge personne, il ressuscite les morts et donne la vie. Jésus souligne l’importance d’écouter ce qu’il a dit là et de croire en Celui qui l’a envoyé. Il s’agit de croire en Celui qui ressuscite les morts et donne la vie: le Père tel que le Fils l’a révélé.

La condamnation et le jugement des hommes viennent de leurs propres paroles qu’ils prononcent, des paroles sans fondements qui ne produisent pas le fruit de l’Esprit (voir Galates 5:22). En d’autres termes, des paroles qui sont crues et exprimées par des hommes au sujet du Père, mais qui sont contraires à la vérité (l’Esprit) qui est en Jésus-Christ, sont et seront leur propre juge et condamnation jusqu’au dernier jour de ce monde. Mais la réalité de ce jugement/séparation est déjà valable dans le présent. C’est ce que Jésus a aussi fait entendre lorsqu’il a dit : “Celui donc qui me méprise et qui ne tient pas compte de mes paroles a déjà son juge: c’est cette parole même que j’ai prononcée; elle le jugera au dernier jour” (Jean 12 :48 BDS). Jésus dit clairement ici que cette parole-là, la première partie de ce verset, est le juge déjà maintenant et au dernier jour. Cette parole qui est le juge dit que le fait de ne pas tenir compte des paroles que Jésus a prononcées est ce qui juge les hommes déjà dans le présent. Typiquement les hommes se jugent/séparent entre eux à la mesure de leur propre jugement modelé par le père du mensonge, alors que ni le Père céleste ni le Fils ne jugent/séparent personnes. Et conformément aux paroles de Jésus, il en sera de même pour les êtres humains au dernier jour de ce monde…

D’ailleurs, on peut observer dans les évangiles que Jésus ne séparait pas lui-même les êtres humains, mais que ceux-ci se divisaient et se séparaient les uns des autres en réponse aux paroles de Jésus. Il y avait ceux qui s’attachaient aux paroles de Jésus et ceux qui les rejetaient et restaient attachés à leurs croyances reçues par les paroles de ceux qui ont précédé Jésus. Ces derniers ne goûtaient pas pleinement à la vie que Jésus donne. Dans les textes bibliques antécédents à Jésus, il était déjà écrit : “Chacun goûtera à satiété les fruits de ses paroles et se rassasiera de ce que ses lèvres ont produit. La mort et la vie sont au pouvoir de la langue : vous aurez à vous rassasier des fruits que votre langue aura produits” (Proverbes 18 :20-21 BDS). Cette parole issue des textes bibliques antérieurs à Jésus-Christ est profondément confirmée par les paroles de Jésus-Christ. Les choses écrites sont un témoin qui demeure avec l’existence de ces écrits. Les écritures sont leurs propres témoins et elles démontraient déjà un mélange du bon arbre et du mauvais arbre. C’est pourquoi Jésus s’appuyait sur les choses écrites, parce qu’elles sont un témoin. Mais le plus souvent Jésus en utilisait ce qui est conforme à la vérité mais sans répandre le mensonge (par ex. Matthieu 15:7-11, Matthieu 9:13, Luc 4:16-20), et lorsqu’il mettait en lumière certaines choses non conformes à l’Esprit-Saint, Jésus ne faisait pas le procès de ceux qui l’ont précédé, mais il renvoyait les auditeurs à leur propre part (par ex. Matthieu 19:7-8, Jean 8:1-11). Toutefois Jésus n’a pas caché la vérité à propos de ceux qui l’ont précédé (cf. Jean 10:8, 5:45). On peut voir aussi par exemple que Jésus a confirmé le déluge mais sans l’attribuer à l’œuvre de Dieu (cf. Matthieu 24:37-39, Luc 17:26-27). De même, Jésus a confirmé la destruction de Sodome mais sans l’attribuer à l’œuvre de Dieu (cf. Luc 17:28-29). Ceci rend témoignage à la vérité que Jésus a transmise en disant que c’est le voleur qui vient pour détruire (cf. Jean 10:10), et la vérité c’est que le Père n’est pas un voleur. La langue s’exprime aussi par l’écriture. Les textes bibliques sont un témoin historique à propos de ce que les hommes ont vécu comme événements et la manière dont ils les ont interprété. Les textes bibliques sont un témoin de ce que les hommes se sont dit et se sont transmis entre eux, notamment au sujet de Dieu (l’Esprit) et des choses de Dieu (l’Esprit). Des paroles (orales ou écrites) qui s’opposent à la vérité (à l’Esprit) qui est en Jésus-Christ ne contribuent pas à la vie, mais contribuent à la mort de l’âme et du corps par un esprit contraire à l’Esprit-Saint. Cela se produit chez celui qui s’attache à des paroles opposées à la vérité, sans discernement.

Si l’on revient sur le passage de Matthieu 12, sous l’éclairage des paroles de Jésus il est facile de discerner que lorsque ces croyants ont dit à propos de Jésus : “Cet homme ne chasse les démons que par Béelzébul, prince des démons” (cf. Matthieu 12 :24 NEG79), cette parole de l’écriture n’appartient pas à la vérité. Cette parole-là qui se trouve dans la Bible n’est pas “la Parole de Dieu”, elle n’est pas une parole conforme à l’Esprit-Saint, elle n’est pas inspirée par l’Esprit-Saint. C’est une parole qui a été exprimée par des hommes sans discernement des esprits, sans discernement entre le bon arbre et un mauvais arbre. Ces hommes en face d’un bon fruit (chasser un démon hors d’un homme qui en est sous la domination), l’attribuaient faussement à un mauvais arbre. Jésus l’a mis en lumière et cela se trouve dans les textes bibliques qui en sont maintenant le témoin (Certains[2] qui ont été témoin de Jésus-Christ ont rapporté par écrit ce qu’il a dit en paroles, et ses actions). Il en est de même lorsque plusieurs Juifs ont dit à propos de Jésus : “Il a un démon, il est fou ; pourquoi l’écoutez-vous ?(Cf. Jean 10 :20 NEG79). Il semble évident que quelqu’un qui, partant de l’idée très répandue que “toute parole de la Bible est La Parole de Dieu”, voudrait prétendre que cette parole-là (Jean 10:20) de l’écriture est la Parole de Dieu (l’Esprit), irait à l’encontre de Celui-là même dont les textes bibliques rapportent qu’il est la vérité, c’est-à-dire Jésus-Christ. Cela reviendrait à faire Jésus menteur à propos de l’Esprit-Saint et de son fruit, et déclarer ces hommes comme disant la vérité. Bien sûr, cet exemple semble simple et évident. Mais cela démontre déjà que vouloir affirmer par exemple que “toute parole de la Bible est La Parole de Dieu (l’Esprit)” est contraire aux textes bibliques eux-mêmes, du moins contraire au contenu des évangiles et à ce que Jésus-Christ a enseigné, démontré et révélé. Ceci dit, il semble assez sûr d’affirmer que ceux qui ont rapporté par écrit l’ensemble de ces paroles/échanges entre Jésus et ces hommes (dans Matthieu 12), ont été de toute évidence inspiré par l’Esprit-Saint d’avoir mis ces choses par écrit. Car sans ce témoignage écrit, le discernement serait en souffrance de la même manière qu’il l’était avant la venue de Jésus-Christ. C’est Jésus-Christ qui a rendu témoignage à la vérité.

Alors qu’en est-il de ce que les hommes ont dit et enseigné avant que Celui (Jésus-Christ) par qui la grâce et la vérité sont venues se retrouve sur terre en chair et en os ? Qu’est-ce qui a poussé ces Juifs (dans Jean 10) à dire que Jésus a un démon, qu’il est fou, et sous-entendre qu’il ne faudrait pas l’écouter ? Le texte biblique nous rapporte qu’il y eut de nouveau à ce moment-là, à cause des paroles de Jésus, des divisions parmi les Juifs. Car d’autres disaient : “Ce ne sont pas les paroles d’un démoniaque ; un démon peut-il ouvrir les yeux des aveugles ?” (cf. Jean 10 :21 NEG79). Quelles étaient les paroles de Jésus qui produisaient une division (séparation) parmi les Juifs, au point que certains en soient venus à dire qu’il était démoniaque et fou ? Voici ces paroles :

bon-arbre-08En vérité, en vérité, je vous le dis, celui qui n’entre pas par la porte dans la bergerie, mais qui y monte par ailleurs, est un voleur et un brigand. Mais celui qui entre par la porte est le berger des brebis. Le portier lui ouvre, et les brebis entendent sa voix; il appelle par leur nom les brebis qui lui appartiennent, et il les conduit dehors. Lorsqu’il a fait sortir toutes ses propres brebis, il marche devant elles; et les brebis le suivent, parce qu’elles connaissent sa voix. Elles ne suivront point un étranger; mais elles fuiront loin de lui, parce qu’elles ne connaissent pas la voix des étrangers. Jésus leur dit cette parabole, mais ils ne comprirent pas de quoi il leur parlait. Jésus leur dit encore: En vérité, en vérité, je vous le dis, je suis la porte des brebis. Tous ceux qui sont venus avant moi sont des voleurs (le terme est kleptes qui signifie celui qui détourne, c’est le nom transmis aux faux enseignants, qui n’ont pas soin d’instruire, mais abusent de la confiance pour leur propre gain) et des brigands (le terme est lestes qui signifie voleur, pillard); mais les brebis ne les ont point écoutésJe suis la porte. Si quelqu’un entre par moi, il sera sauvé; il entrera et il sortira, et il trouvera des pâturages [3]Le voleur (kleptes) ne vient que pour dérober (le terme est klepto qui signifie voler, dérober), égorger (le terme est thuo qui signifie sacrifier, immoler, tuer, égorger l’agneau pascal) et détruire (le terme est apollumi qui signifie détruire, démolir entièrement, mettre en ruine, tuer, déclarer que quelqu’un doit mourir); moi, je suis venu afin que les brebis aient la vie, et qu’elles l’aient en abondance. Je suis le bon berger. Le bon berger donne sa vie pour ses brebis. Mais le mercenaire, qui n’est pas le berger, et à qui n’appartiennent pas les brebis, voit venir le loup, abandonne les brebis, et prend la fuite; et le loup les ravit et les disperse. Le mercenaire s’enfuit, parce qu’il est mercenaire, et qu’il ne se met point en peine des brebis. Je suis le bon berger. Je connais mes brebis, et elles me connaissent, comme le Père me connaît et comme je connais le Père; et je donne ma vie pour mes brebis. J’ai encore d’autres brebis, qui ne sont pas de cette bergerie; celles-là, il faut que je les amène; elles entendront ma voix, et il y aura un seul troupeau, un seul berger. Le Père m’aime, parce que je donne ma vie, afin de la reprendre. Personne ne me l’ôte, mais je la donne de moi-même; j’ai le pouvoir de la donner, et j’ai le pouvoir de la reprendre: tel est l’ordre que j’ai reçu de mon Père(Jean 10 :1-18 NEG79). On voit que Jésus est en train de parler du berger des brebis et de la porte de la bergerie. Jésus dit qu’il est la porte des brebis et qu’il est le bon berger. La caractéristique du bon berger c’est qu’il donne sa vie pour ses brebis. C’est un retournement complet de manière de penser que Jésus amène ici, surtout lorsqu’on sait que les “bergers” du peuple demandaient de sacrifier des agneaux pour satisfaire “Le Propriétaire” (Dieu) du “troupeau” (le peuple). Jésus dit que celui qui n’entre pas par la porte, c’est-à-dire qui n’entre pas par Jésus, est un kleptes et un lestes. Et en parlant des bergers, Jésus dit que tous ceux qui sont venus avant lui sont des kleptes et des lestes. Le terme original kleptes signifie celui qui détourne, mais c’est aussi le nom transmis aux faux enseignants, qui n’ont pas soin d’instruire, mais abusent de la confiance pour leur propre gain. En d’autres termes, les kleptes se préoccupent de sauver leur propre vie et ce qu’ils enseignent s’en trouve influencé. Jésus dit que les caractéristiques du kleptes c’est de voler (klepto), de faire des sacrifices dont l’agneau pascal (thuo), et de détruire, tuer, déclarer que quelqu’un doit mourir (apollumi). Et Jésus dit que tous ceux qui sont venus avant lui sont de ceux-là…! Conformément aux paroles de Jésus, ceux qui déclarent que quelqu’un doit mourir, ceux qui tuent, ceux qui détruisent, ou ceux qui font des sacrifices dont l’agneau pascal, tous ceux-là sont des kleptes qui détournent par leur enseignement, ils contribuent à un mauvais trésor, un mauvais arbre qui produit de mauvais fruit. Et effectivement, conformément au témoignage des textes bibliques antécédents à Jésus, tous les “bergers du peuple”, et pas seulement eux, mais tous ceux qui ont précédé Jésus et que l’on retrouve dans les écrits bibliques, tous correspondent aux caractéristiques données par Jésus pour les kleptes. Les choses transmises par tous ceux qui ont précédé Jésus sont un mélange d’un mauvais arbre et d’un bon arbre, sans discernement. C’est Jésus qui a apporté le discernement.

A la lumière des paroles de Jésus, on comprend pourquoi certains Juifs l’ont considéré comme un fou et un démoniaque après avoir entendu ses paroles ci-dessus. Aujourd’hui, probablement que même de nombreux croyants qui confessent pourtant Jésus-Christ comme étant la vérité, prendront les affirmations de Jésus ci-dessus (celles dans Jean 10) pour démoniaques. Ou alors, certains essayent d’en donner une interprétation qui fait dire à Jésus autre chose que ce qu’il a dit, en sorte par exemple, de maintenir toutes les paroles de Moïse et toutes celles d’Élie sur un plan d’égalité avec les paroles de Jésus et sans contradiction avec Lui. Mais dans Jean 10, Jésus était en train de remettre en question une bonne partie de ce que les “bergers du peuple” et tous ceux qui sont venus avant lui ont transmis au nom de l’Éternel, sans discernement. Jésus dit aussi clairement que les brebis n’ont pas écouté les kleptes qui l’ont précédé et que le bon berger les sort de la bergerie. Il laisse ainsi comprendre que les brebis sont ceux qui ont écouté et se sont attachés aux paroles de Jésus. En d’autres termes, Jésus appelait brebis ses propres disciples, ceux qui le suivaient dans son enseignement, sa théologie, et Jésus les nourrissait en dehors de la bergerie. C’est ce qu’on peut observer dans les évangiles. Les brebis véritables ne suivent pas le troupeau, mais elles suivent le bon berger. Ceci mettait les chefs religieux, les pharisiens et les scribes hors d’eux-mêmes, d’autant plus que le monde (kosmos) allait après Jésus (voir Jean 12:19).

Jésus dit qu’il est la porte et si quelqu’un entre par lui, il sera sauvé et trouvera de quoi se nourrir. Mais sauvé de quoi ? En réalité, il s’agit d’être délivré d’une fausse manière de penser et d’une fausse manière de comprendre les choses qui est contraire à l’Esprit-Saint, donc contraire à la vérité et ne produit pas la vie (voir Jean 8:31-44). C’est une fausse manière de penser, un faux état de l’esprit, qui produit la mort de l’âme et du corps. Et conformément aux paroles de Jésus, quiconque déclare que quelqu’un doit mourir, ou quiconque tue, ou quiconque fait des sacrifices, ou quiconque qui détruit et qui vole, même s’il s’agit de faire cela à des ennemis, possède une manière de penser contraire à l’Esprit qui était en Christ, et sa manière de penser à ces sujets est contraire à l’enseignement que Jésus a transmis par cet Esprit. Dieu est Esprit. Jésus dit qu’il faut entrer par lui (Jésus-Christ), il est la porte pour être sauvé et pour trouver de quoi se nourrir. Mais de nos jours, combien de “bergers” et combien de “brebis” entrent réellement par la porte pour trouver de quoi se nourrir ? Combien de croyants entrent concrètement par l’ensemble des paroles de Jésus, qui nous révèle le Père et qui sont contenues dans les évangiles, lorsqu’ils lisent tout le reste des textes bibliques et les paroles que tous les autres ont exprimées à propos du Père ? Le monde (kosmos) n’a pas connu le Père, c’est Jésus qui l’a fait connaître tel qu’il est véritablement. Mais déjà bien avant la venue de Jésus, le Saint-Esprit avait déjà essayé de transmettre un certain nombre de choses à propos de la manière tordue des êtres humains de percevoir Dieu. Il s’est exprimé par la bouche des prophètes, et malgré le mélange dans ce qu’ils ont exprimé à cause de leur manière de penser issue d’un bon arbre et d’un mauvais arbre, l’Esprit-Saint a quand même transmis certaines choses contredisant la majorité du “peuple de Dieu” mais qu’ils n’ont pas voulu écouter parce qu’ils étaient enracinés dans leurs traditions (par ex: Jérémie 7:21-28, Amos 5:21-26, Psaume 40:7, Ésaïe 29:13).

La tendance naturelle tout humaine, et maintenue par la tradition, c’est de lire les paroles de Jésus à travers les lunettes des paroles de tous les autres, dont les paroles de ceux que Jésus qualifie de kleptes qui sont venus avant lui. Et la tendance est de considérer l’intégralité de l’enseignement de tous les autres et de ce qu’ils ont transmis au “nom de l’Éternel” comme totalement conforme à la manière de penser de Dieu (l’Esprit), et cela sans même tenir compte des paroles de Jésus… qui, lui, a vu le Père, connaît le Père et est venu du Père. Et malheureusement, c’est de cette manière que beaucoup se nourrissent dans les textes bibliques et aussi hors des textes bibliques, ils se nourrissent sans tenir compte des paroles de Jésus, alors que c’est Lui le pain de vie (voir Jean 6:32-36). La lecture de toutes sortes de livres, même ceux écrits par des croyants qui confessent Jésus-Christ, est rarement effectuée à la lumière des paroles de Jésus-Christ contenues dans les évangiles. Le trésor qui en résulte et qui habite de tels lecteurs est en général un mélange de bon et de mauvais, avec une importante proportion de mauvais, par manque de discernement entre le bon arbre et le mauvais arbre. Cela vient d’un manque de discernement entre l’Esprit de Dieu et tout autre esprit contraire. Le fruit qui en résulte est un mélange de bon et de mauvais fruit qui n’est pas à l’image de Jésus-Christ. Il n’y avait aucun mélange en Jésus-Christ, l’adversaire n’avait rien en lui (cf. Jean 14:30). Il y a un besoin essentiel de discernement dans ce que les êtres humains ont transmis, parfois “au nom de l’Éternel”, et se transmettent encore sans avoir jamais vu Dieu (Dieu est Esprit). Cela est important pour chacun, c’est important pour soi-même. C’est uniquement Jésus-Christ qui a amené la vérité qui est nécessaire à ce discernement. Il n’y a pas d’autre nom par lequel nous puissions être rétablis, délivrés de nos fausses manières de penser et délivrés de nos fausses manières de comprendre les choses. En observant les êtres humains et le monde qui l’entoure, l’Ecclésiaste s’est exprimé en disant : “Ce qui a été, c’est ce qui sera, et ce qui s’est fait, c’est ce qui se fera, il n’y a rien de nouveau sous le soleil” (Ecclésiaste 1 :9 NEG79). Effectivement, déjà dans les écrits de l’ancien testament on lit que les hommes n’écoutaient pas la voix de Dieu (cf. Jérémie 7:28). Dieu semble avoir parfois parlé directement à voix audible, sans intermédiaire humain (ex. Matthieu17:5), mais pour la majorité du temps ce sont les hommes qui se sont exprimés au nom de Dieu. Dieu est d’ailleurs venu s’exprimer par une nature humaine : Jésus-Christ. Il en est de même depuis la venue de Jésus-Christ. Les croyants s’expriment et parlent de Dieu aux autres, mais sans avoir entendu (ou qu’à de très rares occasions) une voix audible de Dieu lui-même leur disant ce qu’ils doivent dire (cf. Jean 5:37). Il est donc essentiel de discerner ce qui est conforme à l’Esprit de Dieu et ce qui ne l’est pas.

let-there-be-lightAujourd’hui, à la lumière des paroles de Jésus-Christ on peut constater que les prescriptions que les hommes se sont transmises n’étaient pas toutes issues d’une voix audible de Dieu (l’Esprit-Saint), ni toutes conformes à sa manière de penser. On voit dans l’histoire biblique qu’il y a un mélange de bon fruit et de mauvais fruit, parce qu’il y avait une méconnaissance du bon arbre et du mauvais arbre. Les hommes bibliques avaient aussi en eux ce trésor qui est un mélange de bon trésor et de mauvais trésor. Et même après la venue de Jésus-Christ, même après qu’il ait fait clairement entendre sa voix directement audible et que le bon arbre ait été vu et entendu avec son propre fruit, on trouve déjà dans les lettres écrites aux églises/croyants du nouveau testament un certain nombre de choses transmises “au nom de Jésus-Christ”, mais qui sont contraires aux paroles que Jésus-Christ a lui-même prononcées et qui se trouvent rapportées dans les quatre évangiles. Les quatre évangiles semblent avoir été mis par écrit malheureusement plus tardivement que les lettres aux églises/croyants. Ces lettres que l’on trouve dans la sélection des textes qui se trouve dans la Bible aujourd’hui. L’ensemble des paroles de Jésus et sa vie tel que mis par écrit dans les quatre évangiles, n’était de toute évidence pas intégré dans la manière de penser de certaines idées transmises dans certaines lettres. Par exemple, lorsque Moïse a saisi cette parole de Dieu : “C’est ma bonté tout entière que je veux te montrer et je proclamerai devant toi qui je suis. Je ferai grâce à qui je veux faire grâce, j’aurai pitié de qui je veux avoir pitié” (Exode 33:19 BDS). Moïse l’a apparemment comprise/interprétée comme si Dieu ne voulait pas faire grâce à tous, ni avoir pitié de tous. Et Paul a continué de transmettre cette idée-là, dont l’idée tordue aussi que c’est Dieu qui endurcit lui-même les êtres humains (cf. Romains 9:18). Mais la vérité démontrée en Jésus-Christ c’est que notre Père céleste fait grâce à tous. Il fait grâce à ceux à qui les hommes ne font pas grâce et il a pitié de ceux dont les hommes n’ont aucune pitié. Voilà ce que signifiait Exode 33:19. La vérité qui est en Jésus-Christ, c’est que ce n’est pas Dieu qui endurcit les êtres humains, mais ce sont les êtres humains qui s’endurcissent par leur rejet de la grâce de Dieu envers ceux pour qui ils n’ont aucune pitié… On observe cela dans les évangiles avec ceux qui s’opposaient à Jésus. Et Dieu est le même de toute éternité que ce qu’il a démontré en Jésus-Christ. Ce sont les êtres humains qui se privent de la grâce de Dieu et le rejettent par de fausses manières de penser et de comprendre les choses, et qui en privent les autres de la même manière qu’ils s’en privent eux-mêmes. Ainsi, nombreux sont ceux qui n’accèdent pas à la grâce de Dieu, malgré Dieu. Ce n’est pas Lui qui les rejette. De nos jours aussi, certains enseignements sont donnés “au nom de Jésus-Christ” tout en étant contraires aux paroles prononcées par Jésus-Christ lui-même, alors que les paroles de Jésus se trouvent pourtant aujourd’hui dans les textes bibliques, plus précisément dans les quatre évangiles qui n’étaient pas encore par écrit au temps du vécu du livre des Actes ou des lettres. Tout cela est aujourd’hui pourtant dans un même recueil, et accessible à un grand nombre. Mais sans le discernement des écritures par la vérité qui est en Jésus-Christ, des erreurs importantes de compréhension continuent d’être véhiculées et ces erreurs apportent des contradictions dans le caractère même de Dieu. Jésus s’était exprimé aux Sadducéens qui ne croyaient pas en la résurrection: “Vous êtes dans l’erreur, parce que vous ne comprenez ni les Écritures, ni la puissance de Dieu” (Matthieu 22:29 NEG79). Le terme traduit ici par comprendre est eido qui inclut le sens de voir et discerner. Il s’agit donc de discerner les Écritures de même que la puissance de Dieu.

Jésus-Christ a dit : “En vérité, en vérité, je vous le dis, je suis la porte des brebis” (Jean 10 :7 NEG79) et “Entrez par la porte étroite. Car large est la porte, spacieux le chemin qui mènent à la perdition, et il y en a beaucoup qui entrent par là. Mais étroite est la porte, resserré le chemin qui mènent à la vie, et il y en a peu qui les trouvent” (Matthieu 7 :13-14 NEG79). Jésus-Christ est la porte étroite par où entrer pour se nourrir de ce qui produit la vie. Il est la porte des brebis qui écoutent sa voix. Et Jésus est aussi le chemin resserré qui conduit dans la vérité tout entière par l’Esprit-Saint, il conduit dans la connaissance de notre Père céleste, qui mène à la vie, car il a dit ailleurs : “Je suis le chemin, la vérité et la vie… ” (Jean 14 :6) Jésus a encore dit : “Si vous demeurez dans ma parole, vous êtes vraiment mes disciples; vous connaîtrez la vérité, et la vérité vous affranchira… Si donc le Fils vous affranchit, vous serez réellement libres” (Jean 8 :31-32, 36 NEG79). Et Jésus parle ici d’être affranchi du péché, c’est-à-dire d’être délivré de ce mauvais état de l’esprit, nos fausses manières de penser.

Les brebis n’écoutent pas aveuglément tous ceux qui ont précédé Jésus et qu’il a qualifiés de kleptes [4]. Les brebis de Jésus ne suivent pas un troupeau, elles suivent le bon berger qui marche devant elles, et autour de Lui se forme un seul troupeau qui se trouve comme des brebis au milieu des loups (cf. Matthieu 10:16). Mais les brebis de ce troupeau doivent continuer à suivre Le Bon Berger. Elles le suivent parce qu’elles connaissent sa voix. Elles ne suivent pas la voix d’un étranger (voir Jean 10 :2-5). Mais combien sont ceux qui entrent concrètement par la porte étroite pour se nourrir dans l’intégralité des textes bibliques ? C’est-à-dire, combien sont ceux qui entrent par l’ensemble des paroles de Jésus-Christ contenus dans les quatre évangiles, pour approcher l’intégralité des textes bibliques ? Personnellement, durant des années je ne l’ai pas fait et le fruit en portait les syndromes : le fruit de l’Esprit était en souffrance, il y avait un gros mélange de bon et de mauvais fruit.

Il est écrit dans le livre des proverbes : Voici le début de la sagesse: acquiers la sagesse, procure-toi le discernement (biynah qui signifie compréhension, discernement) au prix de tout ce que tu possèdes” (Proverbes 4 :7 BDS). Paul a écrit aux Colossiens : “Je veux, en effet, que vous sachiez à quel point il est grand, le combat que je soutiens pour vous, pour ceux qui sont à Laodicée et pour tous ceux qui n’ont jamais vu mon visage. Je combats ainsi afin que, unis dans l’amour, ils soient encouragés dans leur cœur et qu’ils soient enrichis d’une pleine intelligence pour connaître (epignosis qui signifie connaissance précise et correcte) le mystère (musterion qui signifie chose cachée) de Dieu, aussi bien du Père que de Christ (le texte grec n’a aucune mention du Père ici, mais seulement “de Dieu, Christ”). C’est en lui (Jésus-Christ) que sont cachés (apokruphos qui signifie caché dans le sens de renfermé, contenu) tous les trésors de la sagesse et de la connaissance (gnosis qui signifie connaissance générale dans le sens de compréhension). Je dis cela afin que personne ne vous trompe par des discours séduisants (Colossiens 2 :1-4 SG21). En d’autres termes, tous les trésors de la sagesse véritable et de la compréhension des choses de Dieu qui sont cachées à nos yeux, c’est-à-dire pas visibles au premier abord parce que Dieu est Esprit, sont en Jésus-Christ. Jésus-Christ est la sagesse de Dieu. Jésus-Christ est la compréhension au sujet de Dieu. Et lorsqu’on regarde aux paroles et à la vie de Jésus-Christ, telles qu’on les trouve dans les quatre évangiles, on comprend alors à quel point ce que les êtres humains appellent “sagesse” est une folie aux yeux de Dieu, et on comprend pourquoi la sagesse de Dieu passe pour folie aux yeux des hommes (cf. 1 Corinthiens 1:20-25). Car l’amour et la grâce, tels que Jésus les a démontrés sont folies aux yeux des êtres humains. Jésus-Christ est la sagesse de Dieu et la connaissance de Dieu notre Père, tel qu’il est véritablement. Aujourd’hui encore, les forteresses qui nous tiennent liées sont bien souvent celles de nos faux raisonnements (cf. 2 Corinthiens 10:4-5), mais c’est en Jésus-Christ que ces forteresses s’écroulent, car en effet, nous n’avons aucun pouvoir contre la vérité. C’est seulement pour la vérité que nous en avons” (2 Corinthiens 13:8 BDS).

Que la grâce et la paix vous soient multipliées par la connaissance de Dieu et de Jésus-Christ, notre Seigneur.

[1] En s’adressant à ses disciples, Jésus a dit : “Gardez-vous, de ce levain : l’hypocrisie des pharisiens. Car tout ce qui se fait en secret sera dévoilé, et tout ce qui est caché finira par être connu. Ainsi, tout ce que vous aurez dit en secret sera entendu ouvertement en plein jour, et tout ce que vous aurez chuchoté dans le creux de l’oreille, derrière des portes bien closes, sera crié du haut des toits en terrasses.” Luc 12 :1b-3 BDS

[2] A noter: Matthieu et Jean (le fils de Zébédée) ont vu et entendu les paroles de Jésus, ils faisaient partie des douze. Luc, qui est aussi l’auteur du livre des actes, a été récolter le témoignage de gens qui ont entendu et/ou vu Jésus. Marc, quant à lui, serait probablement un disciple de Pierre, celui dont il est parlé dans le livre des Actes.

[3] Sous-entendu de la nourriture dont les brebis ont besoin.

[4] Voir Jean 10 :8-10. Kleptes signifie celui qui détourne. Le nom est transmis aux faux enseignants, qui n’ont pas soin d’instruire, mais abusent de la confiance pour leur propre gain.

L’amour: conséquence d’un coeur pur, d’une bonne conscience et d’une foi sincère

Coeur pur 1Dans sa première lettre à Timothée, Paul lui rappelle qu’il l’a encouragé à demeurer à Ephèse pour avertir certains de ne pas enseigner de doctrines étrangères à la foi (cf. 1 Timothée 1:3 – BDS). Il faut comprendre que tout ensemble de croyances et de principes qui ne s’appuient pas sur la confiance en Dieu comme le seul moyen de transformation et d’accès aux réalités du règne de Dieu, n’appartient pas à la foi. En réalité, tout enseignement qui ne fait pas intervenir le moyen de la foi, c’est-à-dire des choses à croire au sujet de Dieu, est voué à l’échec et à la déception de ceux qui s’y attachent. Tout enseignement qui s’appuie sur une sagesse tout humaine basée sur les principes de ce monde n’a rien à voir avec la foi, et n’a donc rien à voir avec l’Evangile qui est la Bonne Nouvelle de la grâce de Dieu. C’est uniquement par le moyen de la foi qu’on accède à la grâce de Dieu (cf. Ephésiens 2:8). Il s’agit de la faveur de Dieu qui, par définition et par ce qui caractérise l’amour, ne peut faire intervenir aucune notion de mérite (voir aussi La grâce: l’expression de l’amour inconditionnel de Dieu). Paul précise ensuite l’intention de sa lettre à Timothée: Le but de cet avertissement est d’éveiller l’amour, un amour venant d’un cœur pur, d’une bonne conscience et d’une foi sincère” (1 Timothée 1:5 – BDS).

L’amour est central dans tout l’Evangile car c’est la nature même de Dieu, il est amour (cf. 1 Jean 4:8, 4:16). Et l’homme est créé précisément, homme et femme, pour être l’image de Dieu (cf. Genèse 1:26-27), c’est-à-dire amour. Cela signifie aimer comme Dieu aime, car Dieu est amour. Christ est l’exemple parfait de cette image visible du Dieu invisible, telle que créée conformément à son intention (cf. Colossiens 1:15). En parlant de l’amour et de Dieu, Jean l’exprime ainsi: “Tel il est, tels nous sommes aussi dans ce monde: c’est en cela que l’amour est parfait en nous” (1 Jean 4:17 – LSG). Toutefois, Jean ne dit pas cela sans avoir précisé d’où vient cet amour qui l’habite : “Et nous, nous avons connu l’amour que Dieu a pour nous, et nous y avons cru. Dieu est amour; et celui qui demeure dans l’amour demeure en Dieu, et Dieu demeure en lui” (1 Jean 4:16 – LSG), “Mes chers amis, aimons-nous les uns les autres, car l’amour vient de Dieu. Celui qui aime est né de Dieu et il connaît Dieu” (1 Jean 4:7 – BDS). Et Jean fait donc le constat que: “Quant à nous, nous aimons parce que Dieu nous a aimés le premier” (1 Jean 4:19 – BDS). Paul rappelle aussi que: “la Loi se trouve accomplie tout entière par l’obéissance à cette seule parole: Aime ton prochain comme toi-même” (Galates 5:14 – BDS, cf. aussi Romains 13:9). Jacques appelle cette réalité de l’amour: “la loi du royaume de Dieu” (cf. Jacques 2:8). Paul dit que si nous n’avons pas l’amour en nous, nous ne sommes rien et que même le don de notre vie, sans l’amour, ne nous sert de rien (cf. 1 Corinthiens 13:1-3). Les caractéristiques de l’amour sont celles que Christ a manifestées jusqu’à donner sa propre vie par amour. Ce sont des caractéristiques que Paul connait bien, à cause de l’amour du Christ qu’il a vu naître en lui: “L’amour est patient, il est plein de bonté, l’amour. Il n’est pas envieux, il ne cherche pas à se faire valoir, il ne s’enfle pas d’orgueil. Il ne fait rien d’inconvenant. Il ne cherche pas son propre intérêt, il ne s’aigrit pas contre les autres, il ne trame pas le mal (il ne tient pas compte du mal). L’injustice l’attriste, la vérité le réjouit. En toute occasion, il pardonne, il fait confiance, il espère, il persévère. L’amour n’aura pas de fin” (1 Corinthiens 13:4-8 – BDS). L’absence de l’amour verra toujours la présence de caractéristiques qui lui sont opposées comme par exemple: de l’impatience, de la méchanceté, de l’envie, le besoin de se faire valoir, de l’orgueil, du cynisme, une recherche de son propre intérêt, de l’irritabilité, du ressentiment, une réjouissance lorsque le mal atteint ceux qui commettent le mal, l’absence de réjouissance face à la faveur imméritée (notamment celle que les autres expérimentent), de l’accusation (envers les autres et envers soi-même), de l’anxiété, de la crainte, du désespoir, de l’inconstance. Ce sont là autant de caractéristiques qui sont un signal qui indique le manque d’amour, c’est-à-dire un manque d’enracinement dans l’amour que Dieu a pour nous. L’amour vient de Dieu. Celui qui n’est pas établi dans l’amour que Dieu a pour lui, ne pourra pas aimer les autres. Il ne pourra pas porter en lui les caractéristiques de l’amour décrites dans 1 Corinthiens 13.

Paul donne des clés importantes pour parvenir à cet amour en disant que l’amour vient à la fois d’un cœur pur, et d’une bonne conscience et d’une foi sincère. Ces composantes sont donc impliquées pour parvenir à l’amour que Paul et Jean ont expérimenté eux-mêmes.

Un cœur pur, une bonne conscience, une foi sincère

Coeur pur 2Jésus a dit “Heureux ceux dont le cœur est pur, car ils verront Dieu” (Matthieu 5:8 – BDS). Après avoir constaté qu’en entendant la Bonne Nouvelle les non-Juifs sont devenus croyants et que Dieu les a marqué en leur donnant son Esprit comme aux Juifs, Pierre s’est exprimé devant d’anciens membres du parti des pharisiens en disant: Entre eux (non-Juifs) et nous (Juifs), il (Dieu) n’a fait aucune différence puisque c’est par la foi qu’il a purifié leur cœur” (Actes 15:9 – BDS). En devenant croyant en la Bonne Nouvelle en Jésus-Christ, Dieu marque de son Esprit, et dans ce qui avait été annoncé de l’alliance en Jésus-Christ, il y a cette partie: “je placerai mes lois dans leur cœur et je les graverai dans leur pensée (cf. Hébreux 10:16, 8:10). Ceci correspond à ce qui avait été annoncé par la bouche d’Ezéchiel à deux reprises : “Je leur donnerai un cœur qui me sera entièrement dévoué et je mettrai en eux un esprit nouveau, j’ôterai de leur être leur cœur dur comme la pierre, et je leur donnerai un cœur de chair, afin qu’ils vivent selon mes ordonnances, qu’ils obéissent à mes lois, et les appliquent. Ils seront mon peuple, et je serai leur Dieu” (Ezéchiel 11:19-20 – BDS), “Je vous donnerai un cœur nouveau et je mettrai en vous un esprit nouveau, j’enlèverai de votre être votre cœur dur comme la pierre et je vous donnerai un cœur de chair” (Ezéchiel 36:-26 – BDS). Avec les lois de Dieu (les lois de l’amour) dans le cœur, le cœur est purifié, il s’aligne avec celui de Dieu. Ainsi, celui qui a reçu ce cœur nouveau est rendu sensible aux mêmes choses que Dieu. Le moyen de la foi est impliqué puisque c’est en croyant en la Bonne Nouvelle de Jésus-Christ que ce cœur nouveau est donné par Dieu, avec son Esprit. Mais pour que le cœur reste établi dans cette réalité, il est important de demeurer dans la grâce de Dieu. C’est ce que l’auteur aux Hébreux souligne alors qu’il donne la même mise en garde que la première lettre de Paul à Timothée: “Ne vous laissez pas entraîner par toutes sortes de doctrines qui sont étrangères à notre foi. Ce qui est bien, en effet, c’est que notre cœur soit affermi par la grâce divine et non par des règles relatives à des aliments. Ces règles n’ont jamais profité à ceux qui les suivent” (Hébreux 13:9 – BDS). Cette réalité des lois de Dieu, gravées dans le cœur du croyant qui est né d’Esprit, n’est pas suffisante pour qu’il puisse vivre conformément à ces lois de l’amour. Il est essentiel de ne pas négliger la deuxième partie de l’alliance: “il ajoute: Je ne me souviendrai plus de leurs péchés ni de leurs fautes. Or là où il y a pardon (effacement) des péchés, il n’y a plus à présenter d’offrande pour le péché” (Hébreux 10:17-18 – SG21). Sans cette deuxième partie, il est impossible pour le croyant d’avoir une bonne conscience, car il essaiera de se conformer aux lois de Dieu, qui se trouvent maintenant inscrites dans son cœur avec l’idée d’être justifié devant Dieu par cette conformité et il échouera (cf. Galates 5:4). Cela donne même de la force au péché (cf. 1 Corinthiens 15:56, Romains 3:28, 7:8). L’Accusateur s’appuiera avec plaisir sur ces lois inscrites dans le cœur pour placer alors le croyant sous la culpabilité devant Dieu. Aussi, le croyant ne sera pas rempli d’assurance devant Dieu et aura tendance à se “tenir à distance” de Dieu et se sentir séparé de Lui. Pourtant, Dieu ne lui retire pas son Esprit, les dons et l’appel de Dieu sont irrévocables (cf. Romains 11:29). C’est ce que Jean laisse percevoir en disant: “si notre cœur ne nous condamne pas, nous sommes pleins d’assurance devant Dieu” (1 Jean 3:21 – BDS) et que l’auteur aux Hébreux souligne de cette manière: Approchons-nous donc de Dieu avec un cœur droit, avec la pleine assurance que donne la foi, le cœur purifié de toute mauvaise conscience, et le corps lavé d’une eau pure” (Hébreux 10:22 – BDS). Le moyen de la foi purifie le cœur de toute mauvaise conscience et cela produit la sanctification, une vie juste et sainte, le corps lavé d’une eau pure comme la réalité du baptême d’eau: nous sommes lavés par l’Esprit.

Coeur pur 3Ce que Dieu a révélé en Christ, à travers ce qu’il a enseigné et fait, c’est ce qui purifie celui qui croit (cf. Jean 15:3). Jésus a dit à Pierre qui ne voulait pas être lavé par Jésus: “Si je ne te lave pas, il n’y a plus rien de commun entre toi et moi” (Jean 13:8 – BDS). Ce que Jésus nous laisse savoir ici, c’est que si c’est lui qui nous lave et nous purifie, alors nous avons tout en commun avec lui. En lavant les pieds de ses disciples Jésus a démontré la valeur de ses disciples à ses yeux, aux yeux de Dieu. Jésus a démontré que ce qui peut être salle chez l’homme et produire le sentiment de honte, ne repousse pas Dieu, au contraire, Dieu le lave pour redonner toute sa dignité à l’homme. Et ce que nous avons en commun avec Jésus c’est en particulier l’amour du Père pour nous: “Comme le Père m’a toujours aimé, moi aussi je vous ai aimés; maintenez-vous donc dans mon amour” (Jean 15:9 – BDS). En saisissant l’amour de Dieu pour nous démontré en Christ, cet amour que rien ne repousse, alors cet amour nous habite. Lorsque c’est ce que Jésus a enseigné et démontré par sa vie jusqu’à accepter la mort sur une croix, ce qui amène la bonne conscience, alors nous avons tout en commun avec Christ qui nous purifie. Lorsque nous avons l’amour en commun, alors nous avons tout en commun avec Lui, car tout découle de l’amour. Lorsque le croyant vit dans la réalité que Dieu ne tient pas compte de ses fautes, il peut alors marcher dans la lumière avec une bonne conscience, d’autant plus que le péché perd alors son emprise sur ce croyant (cf. 1 Jean 1:7, Romains 6:14) et qu’il devient habilité à ne plus être dominé par le mal. Ceci lui permet ainsi de marcher conformément aux lois de Dieu qui sont dans son cœur, dans la communion avec Dieu. “En effet, celui qui fait le mal déteste la lumière, et il se garde bien de venir à la lumière de peur que ses mauvaises actions ne soient révélées. Mais celui qui a une conduite conforme à la vérité vient à la lumière pour qu’on voie clairement que tout ce qu’il fait, il l’accomplit dans la communion avec Dieu” (Jean 3:20:21 – BDS).

Le fait est qu’une foi sincère, authentique, est nécessaire pour que la conscience soit bonne et que le cœur soit purifié. Sans le moyen de la foi, ni la bonne conscience ni la purification du cœur ne se produise. L’absence d’une bonne conscience démontre que le croyant ne croit pas dans l’effacement de ses fautes sans prérogative de sa part, il ne croit pas au don de la justification, il ne s’en saisit pas par le moyen de la foi. Sa conscience le condamnera en s’appuyant alors sur les lois de Dieu qui sont dans son cœur. En général, un tel croyant continuera à vouloir “présenter une offrande pour le péché“, que ce soit à travers ses œuvres pour Dieu, ou par des demandes de pardon (voir aussi Dossier: Le point sur le pardon des péchés), ou par le regret de ses fautes (voir aussi Dossier: Le point sur la repentance). Et il faut savoir qu’il n’est pas possible de traiter les autres différemment que l’on se traite soi-même. Ainsi, sans une bonne conscience le croyant condamnera les autres à la mesure de sa propre mauvaise conscience. Un tel croyant attendra des autres qu’ils lui fassent des excuses pour leur pardonner et/ou qu’ils soient remplis de regrets avant de leur pardonner. Il ne pourra pas leur faire grâce et les aimer comme Christ les aime. Il aura tendance à juger et condamner les autres d’après les lois de Dieu qui sont dans son cœur et gravées dans ses pensées. Ainsi, il ne peut simplement pas vivre les caractéristiques de l’amour. Ne se saisissant pas de la grâce de Dieu pour lui-même, il sera incapable de manifester la grâce aux autres.

Coeur pur 4C’est pourquoi, en parlant de l’amour qui vient d’un cœur pur, d’une bonne conscience et d’une foi sincère, Paul continue en disant: “Certains se sont écartés de ces principes et se sont égarés dans des argumentations sans aucune valeur. Ils se posent en enseignants de la Loi mais, au fond, ils ne comprennent ni ce qu’ils disent, ni les sujets sur lesquels ils se montrent si sûrs d’eux-mêmes” (1 Timothée 1:6-8 – BDS). Et la caractéristique inévitable lorsqu’on s’écarte de ces principes évoqués par Paul est alors l’absence de l’amour du Christ chez le croyant. Et Paul se donne en exemple de la transformation que la Bonne Nouvelle produit par le moyen de la foi (cf. 1 Timothée 1:15). Paul a été sauvé et transformé par le moyen de la foi. Il n’y a aucun autre moyen que celui de la foi qui permette l’accès à ces réalités. Paul a été délivré du péché dans lequel il était captif lorsqu’il fonctionnait au mérite (sous le régime de la loi de Moïse) sans le moyen de la foi, cela avant de croire en l’Evangile (cf. Romains 7:8-11). Son expérience passée était à cause d’une mauvaise approche de la Loi (les dix paroles/commandements). La bonne conscience est charnière dans la relation avec Dieu et la vie par le moyen de la foi. Paul en parle en ces termes: “…cette bonne conscience dont certains se sont écartés au point que leur foi a fait naufrage” (1 Timothée 1:19 – BDS). La confiance en Dieu, la foi, cette pleine assurance devant Dieu disparaît lorsque le croyant est habité par une mauvaise conscience. C’est malheureusement, le cas de nombreux croyants aujourd’hui. Ils ne sont pas remplis d’assurance devant Dieu à cause de leur mauvaise conscience.

Ce n’est certainement pas pour rien que Paul place la bonne conscience au centre entre le cœur pur et la foi sincère. Malgré toute la sincérité qui était la sienne et le plaisir dans son être intérieur à la Loi de Dieu qu’il avait dans le passé, sans le moyen de la foi en Christ qui amène la bonne conscience, Paul avait constaté l’impossibilité de se défaire du péché par lui-même (cf. Romains 7). C’est l’union avec le Christ, par le moyen de la foi, qui l’a délivré et qui a produit la vie en lui par l’Esprit. Paul laisse aussi comprendre plus loin dans sa lettre à Timothée qu’une mauvaise conscience est même une des caractéristiques typique des prédicateurs de mensonge (cf. 1 Timothée 4:2). Un prédicateur de mensonge est par définition quelqu’un qui enseignent des choses contraire à la vérité, contraire à la grâce de Dieu qui est l’Evangile, en ne faisant pas appel au moyen de la foi. L’enseignement d’un prédicateur de mensonge, malgré tout le cœur et la bonne volonté qui peut mettre dans ce qu’il enseigne, ne connaît pas la vérité qui délivre du péché, sa conscience en reste chargée de ses fautes. Comme évoqué plus haut, c’est la bonne conscience apportée par le don de la justification (cf. Romains 10:4) qui permet une pleine assurance devant Dieu, d’autant plus que le don de la justification, lorsqu’il est saisi par le moyen de la foi, libère de la loi du péché et produit la droiture. Une mauvaise conscience poussera toujours le croyant vers des formes diverses d’auto-justification (légalisme), une focalisation sur les choses à faire et une tentative inconsciente de sauver sa vie par ses propres efforts et sa discipline. Mais la bonne conscience provient uniquement de la foi dans ce que Christ a enseignée et démontré par sa vie tout entière jusqu’à la croix, et qui permet l’effacement des fautes de la conscience (cf. Hébreux 10). Cette bonne conscience amène une vie pleine de confiance en Dieu et produit la vie que Dieu donne. Un cœur endurci par une mauvaise conscience, non délivré de l’esclavage du péché, ne permet pas d’accéder à la vie que Dieu donne (cf. Ephésiens 4:18). Ainsi, par la grâce à laquelle il a cru, Paul a fait cette expérience: “Dans la surabondance de sa grâce (qui amène notamment la bonne conscience et la transformation), notre Seigneur a fait naître en moi la foi (la confiance en Dieu qui amène une démonstration des choses qui sont invisibles sans ce moyen) et l’amour que l’on trouve dans l’union avec Jésus-Christ” (1 Timothée 1:14 – BDS).

Voici en quoi consiste l’amour: ce n’est pas nous qui avons aimé Dieu, mais c’est lui qui nous a aimés…” (1 Jean 4:10 – BDS).

La crainte: méconnaissance de l’amour de Dieu

Dans sa première lettre, Jean utilise l’amour comme critère principal pour déceler les hérésies dans ce que les gens croient, et il le résume ainsi: “Qui n’aime pas n’a pas connu Dieu, car Dieu est amour” (1 Jean 4:8 BDS).

15245259235_91609b1fda_kL’amour est la caractéristique fondamentale de Dieu. L’amour est la nature même de Dieu. Une connaissance correcte et précise de qui est Dieu et des choses de Dieu produit un amour similaire à celui de Dieu chez le croyant, à l’image de Christ. C’est ce même amour qui animait Jésus et qui animent ceux dont la connaissance de Dieu est correcte, et qui vivent dans l’union avec le Christ. On parle d’un amour dont les caractéristiques sont listées en 1 Corinthiens 13. C’est cet amour qui est perceptible dans les lettres de Paul, parce que cet amour l’animait, de même pour Jean et les disciples de Jésus depuis la pentecôte jusqu’à aujourd’hui, pour ceux qui laissent le Saint-Esprit diriger leur vie (cf. Galates 5:16-17). Voici ce que Jean dit encore: “Et nous, nous avons connu l’amour que Dieu a pour nous, et nous y avons cru. Dieu est amour; et celui qui demeure dans l’amour demeure en Dieu, et Dieu demeure en lui. Tel il est, tels nous sommes aussi dans ce monde: c’est en cela que l’amour est parfait en nous, afin que nous ayons de l’assurance au jour du jugement. La crainte n’est pas dans l’amour, mais l’amour parfait bannit la crainte; car la crainte suppose un châtiment, et celui qui craint n’est pas parfait dans l’amour. Pour nous, nous l’aimons, parce qu’il nous a aimés le premier” (1 Jean 4:16-19 LSG).

Lorsque Jésus parle à ses disciples de l’importance de demeurer en lui, car sans lui ils ne peuvent rien faire (cf. Jean 15:4-5), il précise en quoi consiste la notion de demeurer en lui: “Comme le Père m’a toujours aimé, moi aussi je vous ai aimés; maintenez-vous donc dans mon amour” (Jean 15:9 BDS).

En réalité, celui qui vit avec de la crainte et des peurs, que ce soit face aux circonstances ou dans ses relations avec les autres, démontre une méconnaissance de l’immensité de l’amour de Dieu pour lui. C’est ce que Jean laisse entendre. Les peurs dénotent d’un manque de connaissance et d’établissement dans l’amour de Dieu, ce sur quoi Jésus insiste dans Jean 15. Celui qui a une connaissance correcte de l’amour de Dieu, révélé en la personne de Jésus-Christ, et qui demeure enraciné dans cet amour, vit sans crainte. Parce que le fait est que dans la vie de Jésus jusqu’à sa mort à la croix, Dieu a montré cette réalité que souligne Paul aux Romains : “Que dire de plus? Si Dieu est pour nous, qui se lèvera contre nous? Lui qui n’a même pas épargné son propre Fils, mais l’a livré pour nous tous, comment ne nous donnerait-il pas aussi tout avec lui? Qui accusera encore les élus de Dieu? Dieu lui-même les déclare justes. Qui les condamnera? Le Christ est mort, bien plus: il est ressuscité! Il est à la droite de Dieu et il intercède pour nous” (Romains 8:31-34 BDS). En Christ, Dieu a dit “oui” à tout ce qu’il a promis (cf. 2 Corinthiens 1:20) et de plus, les dons et l’appel de Dieu sont irrévocables (cf. Romains 11:29). Attention toutefois à la notion transmise par Paul ici avec l’idée de “Lui (le Père) qui n’a même pas épargné son propre Fils, mais l’a livré pour nous tous…“, car elle véhicule l’idée d’un Père meurtrier indirect de son propre Fils. Une telle idée est contraire à la vérité qui est en Christ : “En effet, personne ne peut m’ôter la vie: je la donne de mon propre gré. J’ai le pouvoir de la donner et de la reprendre. Tel est l’ordre que j’ai reçu de mon Père” (Jean 10:18 BDS). Paul n’avait visiblement pas connaissance de ces paroles de Jésus.

Crainte 2Celui qui est établi dans la vérité que Christ a révélée au sujet de l’amour du Père, et qui vit dans le don de la justification qui provient de la foi, est alors plein d’assurance devant Dieu et devant les hommes. D’autant plus qu’il peut avoir, par le moyen de la foi, l’assurance de toutes les promesses de Dieu. La justification donnée par Dieu à travers le moyen de la foi, suffit à faire disparaître toute crainte (cf. Psaume 56:4-5, Psaume 118:6, Romains 8:36-37). Concernant l’amour de Dieu, Jean sous-entend clairement que ce n’est pas seulement une question d’avoir entendu parlé du fait que l’amour de Dieu est immense et inconditionnel, encore faut-il le croire et agir en fonction de cette réalité. Le doute concernant l’amour de Dieu est souvent le résultat du fait de regarder aux circonstances et au monde actuel pour évaluer son amour (voir aussi Le doute: conséquence d’un coeur partagé). L’observation du monde vivant sans l’Éternel et sans le moyen de la foi, et qui se trouve alors sous le pouvoir de l’autorité du mal, ne reflète évidemment pas cet amour, ni le règne de Dieu, bien que ce règne et cet amour soient véritables et bien réels. Même observer ceux qui confessent Jésus comme Seigneur et croient dans leur cœur que Dieu l’a ressuscité des morts, peut s’avérer trompeur concernant les réalités du règne de Dieu et la validité de ses promesses. Car tous ceux qui ignorent en grande partie la vérité, ou ne s’en saisissent pas par le moyen de la foi, surtout en ce qui concernent le don de la justification/droiture, restent souvent sous la malédiction de la Loi (cf. Deutéronome 28:15-69) par leur désobéissance à la foi. Les observer sans connaître la vérité, peut laisser croire faussement que le problème est du côté de Dieu et de sa volonté, et leurs discours présentent en général le royaume de Dieu essentiellement comme quelque chose de futur, parce que son règne ne fait pas partie de leur expérience. Souvent, les croyants demeurent des “enfants dans la foi” qui ne touchent pas à l’héritage, qui pourtant leur appartient. Ils vivent sans qu’il y ait de différence avec ceux qui ne connaissent pas Dieu (cf. Galates 4:1-5). Et ils sont étrangers à la vie que Dieu donne véritablement (cf. Ephésiens 4:18, voir aussi L’ignorance liée à l’absence de foi). Ainsi, ils ne vivent pas pleinement sous la bénédiction (cf. Deutéronome 28:1-14) promise à l’obéissance à ce que Dieu a dit en Jésus-Christ. Car en Christ, Dieu a mis fin aux prescriptions de Moïse et à la malédiction qu’elles faisaient porter. En Christ, Dieu a scellé une alliance nouvelle (cf. Marc 14:24, Hébreux 9Galates 3:10, 13, voir aussi Dossier: Le point sur le pardon des péchés et Dossier: Le point sur la repentance). Il n’y a pas de culpabilité à avoir pour ceux qui se retrouveraient dans les caractéristiques d’un “enfant dans la foi“, même après de nombreuses années à cheminer avec Dieu. D’autant plus que, bien souvent, c’est le résultat de l’ignorance et/ou de croyances erronées (ce qui s’associe à de l’ignorance) véhiculées par d’autres croyants qui enseignent les autres, mais qui ont eux-mêmes une mauvaise connaissance de la vérité, parce qu’ils ont eux-mêmes reçu ces mêmes enseignements qui tendent ainsi à se perpétuer… Toutefois, chacun rendra compte à Dieu pour lui-même (cf. Romains 14:12), d’où l’importance vitale pour chaque individu de chercher à connaître Dieu et la vérité à son sujet, en examinant les Écritures à la lumière de la vérité qui est en Christ, et vérifier les enseignements reçus (cf. Actes 17:11). Il s’agit donc de remplacer, par la vérité, les mensonges qui étaient crus précédemment.

En vérité, c’est l’œuvre de la vie de Christ, son enseignement et toute sa vie jusqu’à sa mort et sa résurrection, qui nous révèle l’ampleur de l’amour de Dieu (cf. Romains 5:7-8). Et cet amour de Dieu n’est pas seulement théorique, c’est un amour très concret qui se manifeste pratiquement et puissamment (cf. 1 Corinthiens 4:20). C’est un amour qui donne. La difficulté, pour de nombreuses personnes, c’est que tout ce qui est compris dans ce que Dieu donne par amour, c’est-à-dire par grâce (faveur imméritée et “imméritable”), s’obtient uniquement par le moyen de la foi (cf. Ephésiens 2:8), croire et agir en conséquence.

Tout ce que Dieu donne se manifeste uniquement par la grâce et au moyen de la foi.

Crainte 3Il s’agit de croire dans le cœur et de se saisir activement de cet amour de Dieu et de toutes les promesses qui y sont rattachées. L’expérience de ce que Dieu donne par grâce, et qui est à saisir par le moyen de la foi, aura pour conséquence la confiance en Dieu, l’assurance de son amour et de ses promesses. Car tout ce que Dieu donne et qui était précédemment invisible, est alors rendu visible et concret au moyen de la foi (cf. Hébreux 11:1) dans la vie du croyant. C’est cette expérience qui avait déjà amené Paul à dire: “Dans la surabondance de sa grâce, notre Seigneur a fait naître en moi la foi et l’amour que l’on trouve dans l’union avec Jésus-Christ” (1 Timothée 1:14 BDS). Jean avait également fait ce constat: “Nous avons tous été comblés de ses richesses. Il a déversé sur nous une grâce après l’autre” (Jean 1:16 BDS). Mais bien avant cela, David avait aussi déjà expérimenté cette réalité de l’amour concret de Dieu, qui l’a poussé à proclamer cette invitation : “Goûtez et constatez que l’Éternel est bon! Oui, heureux l’homme qui trouve son refuge en lui” (Psaume 34:9 BDS). David avait confiance en l’Éternel et cette confiance l’avait même épargné de certaines malédictions de la loi de Moïse (voir Marc 2:25-26).

Cette réalité très concrète de l’amour de Dieu, lorsqu’on y goûte et le constate, fait disparaître non seulement le doute quant aux promesses de Dieu et son amour inconditionnel, mais elle fait aussi disparaître la crainte dans le cœur de celui qui vit par le moyen de la foi. Il expérimente continuellement les réalités du règne de Dieu et la validité de ses promesses, auxquelles Dieu est fidèle. La paix parfaite l’habite, cette paix qui vient de Dieu et qui dépasse tout ce qu’on peut concevoir. Son cœur et ses pensées sont sous la protection de Jésus-Christ (cf. Philippiens 4:6-7). La difficulté pour beaucoup de croyants, c’est que cette expérience concrète de l’amour de Dieu ne peut pas se faire sans le moyen de la foi, et donc ne peut pas se faire sans connaître la Parole de Dieu: Jésus-Christ. La raison est la suivante:

Ce que Dieu dit est la base sur laquelle la foi s’appuie !

Si cette base est erronée, c’est-à-dire que ce qui est cru n’est pas ce que Dieu dit véritablement, même la plus grande “foi” possible ne produira rien de ce que la vérité produit.  Et, la foi naît du message que l’on entend, et ce message c’est celui qui s’appuie sur la parole du Christ (Romains 10:17 BDS). Il est donc essentiel de filtrer toutes paroles par la parole du Christ. L’expérience de l’immense bonté de Dieu ne peut pas avoir lieu sans croire dans son cœur et se saisir activement de ce que Dieu a dit et promis. Se saisir activement de ce que Dieu a dit consiste à ne pas se laisser tromper par les circonstances et ce que les seules réalités du monde actuel et des personnes semblent dire. Mais cela consiste à placer toute la confiance dans la vérité qui est révélée en la personne du Christ et dans les promesses de Dieu pour celui qui croit. Cela signifie donc : être cohérent dans les actions avec les promesses de Dieu. C’est-à-dire avoir des actes, des pensées et des paroles qui sont cohérentes avec le fait de croire dans les promesses de Dieu, et de compter sur la réalisation de ces promesses. Et de constater la même réalité qu’Esaïe : “A celui qui est ferme dans ses dispositions, tu assures une paix parfaite, parce qu’il se confie en toi” (Esaïe 26:3 BDS).

Toutes les réalités de Dieu puisent leur source dans son amour. Ainsi, lorsque la crainte est encore présente, cela devrait être pris comme un signal qui révèle le besoin de se repositionner dans l’amour de Dieu, et/ou le besoin d’une plus grande révélation de l’amour de Dieu. Mais cette révélation et ce positionnement aussi nécessitent le moyen de la foi, il s’agit de la foi en Christ. Car pour connaître l’amour du Père, il est nécessaire de regarder à Christ, à ses paroles et ses actes conformes au Père. En effet, Jésus a dit: Comme le Père m’a toujours aimé, moi aussi je vous ai aimés; maintenez-vous donc dans mon amour (Jean 15:9 BDS)